Come è morta Lucy? Forse risolto un giallo del pliocene

australopithecus afarensis

Lucy, la famosissima femmina di Australopithecs afarensis, il cui scheletro è stato scoperto in Etiopia nella regione dell’Afar nel 1974, è probabilmente morta in seguito alla caduta da un albero. L’ipotesi viene proposta in seguito a recenti studi sul suo scheletro. La causa della morte è stata una violenta decelerazione in seguito ad una caduta da una considerevole altezza. Questo ha prodotto fratture da impatto in diverse parti dello scheletro. L’urto è stato così grave da produrre sia fratture sia danni agli organi interni. Si ipotizza che l’insieme di queste ferite sia stata la causa della morte.

ricostruzione della caduta che potrebbe aver provocato la morte di Lucy

Ricostruzione della caduta che potrebbe aver provocato la morte di Lucy

Gli autori dell’articolo pubblicato su Nature rilevano come sia in qualche modo ironico il fatto che proprio Lucy, l’esemplare che ci ha fornito una delle più solide prove della nostra andatura bipede, sia morta in seguito alla caduta da un alto ramo di un albero. Fatto che testimonia come probabilmente essa avesse ancora uno stile di vita in parte arboricolo. D’altra parte  è possibile fare anche la considerazione che sarebbe stato meglio per lei rimanere al suolo dove evidentemente se la cavava meglio rispetto al muoversi tra i rami a diversi metri di altezza. Un’ulteriore prova che avevamo ormai perso l’agilità arboricola dei nostri cugini scimpanzé?

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